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    Témoignage de Wemba: “Je savais que mon voyage n’était pas encore terminé”

    Témoignage de Wemba: “Je savais que mon voyage n’était pas encore terminé”

    Témoignage de Wemba: “Je savais que mon voyage n’était pas encore terminé”
    Kikopa "Wemba" Kambale travaillait dans les forêts de la province de l'Ituri, en République démocratique du Congo, où il coupait du bois pour faire vivre sa famille. Aujourd'hui, cet homme de 36 ans travaille au centre de traitement Ebola d'ALIMA dans la province voisine du Nord-Kivu, dans la ville de Beni, où il s'occupe des enfants infectés par le virus. Alors que l'épidémie d'Ebola continue d'affecter la région, Wemba joue un rôle unique dans la riposte : survivant lui-même, il ne peut plus être infecté par le virus Ebola.

    Contrairement à la plupart des personnels de santé qui doivent porter un équipement de protection individuelle complet lorsqu'ils interagissent avec les patients, Wemba n'en a pas besoin. Il n'a besoin que d'une blouse médicale de base et de gants en caoutchouc. C'est un grand réconfort pour les enfants, qui non seulement ont été traumatisés après avoir été séparés de leur famille, mais qui sont aussi terrifiés à la vue des médecins qui portent des costumes jaune vif, des lunettes de protection et des masques faciaux.

    C'était le mois dernier, en septembre, et un jour ma femme a appelé. Elle a dit : "Tu dois rentrer à la maison tout de suite. Je suis très malade. Je crois que je suis en train de mourir". J'ai tout fait pour venir, mais j'étais à 120 km dans la forêt et le voyage a duré deux jours. Quand je suis arrivé, elle était dans un très mauvais état. Ça m'a fait mal de la voir comme ça. Je m'occupais d'elle du mieux que je pouvais, mais elle est morte deux jours après mon arrivée. On ne savait pas encore qu'elle avait Ebola. Ma femme depuis 12 ans, la mère de nos 5 enfants, était partie.

    Cinq jours plus tard, j'ai commencé à me sentir malade aussi. En même temps, mon frère cadet, ma mère et ma tante aussi - nous sommes tous tombés malades avec les mêmes symptômes. Le lendemain, des visiteurs sont venus. Ils ont dit qu'ils faisaient partie de l'équipe d'intervention d'Ebola. Ils ont dit qu'ils croyaient que nous étions malades avec un virus appelé Ebola et que nous devrions venir dans un centre de traitement où nous pourrions être sauvés. On avait peur, mais on a accepté.

    Bientôt, nous avons eu les résultats : nous étions tous positifs pour Ebola. Je ne me souviens pas de grand-chose, mais j'ai passé 14 jours à être soigné. Les médecins et les infirmières continuèrent de me parler, me disant que j'allais survivre. J'étais si malade, si faible, mais un jour j'ai commencé à me sentir mieux et finalement ils ont dit que j'étais guéri. Ma famille aussi a été sauvée. J'étais joyeux, mais je savais que mon voyage avec Ebola n'était pas encore terminé. J'avais vu à quel point certains des enfants du centre de traitement avaient peur des médecins en costume. Je voulais les aider. J'ai dit : "Je n'ai pas de formation médicale, mais j'ai 5 enfants. Je sais comment m'en occuper, surtout dans les moments difficiles. Comment puis-je rester et aider ?"

    Comme les survivants sont immunisés contre Ebola, ils m'ont dit que je pouvais venir chaque jour pour prendre soin de ces enfants malades. Maintenant, mon rôle ici est de m'occuper d'eux et de prendre soin d'eux. Les rassurer lorsqu'ils ont peur ou lorsqu'un médecin teste leur sang ; les nourrir, jouer avec eux, sécher leurs larmes, même rester avec eux pendant leur sommeil, car ils pleurent souvent quand ils sont seuls la nuit. Je les garde comme s'ils étaient mes propres enfants. Je fais de mon mieux pour les faire sourire.

    Leurs parents leur manquent et réciproquement. Ainsi, non seulement j'aide les enfants, mais leurs parents sont aussi très reconnaissants que quelqu'un soit là pour s'occuper de leur bébé. Cela m'apporte beaucoup de joie de faire partie de cette réponse, d'aider d'autres patients à survivre, de la même façon qu'ALIMA m'a aidé moi et ma famille à vaincre ce virus. Il était peut-être trop tard pour ma femme, trop tard pour l'amour de ma vie, mais Evelyn serait heureuse de savoir que je m'occupe de ces enfants, que je donne de l'espoir aux autres, que j'apporte joie et réconfort à ceux dans le besoin.

    A découvrir en vidéo ici: 

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    ALIMA est présente en RDC depuis 2011. Les équipes d’ALIMA ont récemment répondu à une épidémie d'Ebola à Itipo, dans la province de l'Equateur, où elles ont installé un centre de traitement équipé de 9 lits et de 5 chambres d’urgence biosécurisées. Plus de 20 patients suspectés d’avoir contracté le virus Ebola y ont reçu des soins.

    Dans la province du Nord-Kivu, ALIMA gère un centre de traitement de 61 lits à Beni, où nos équipes ont pris en charge  plus de 1,000 cas suspects dont 151 confirmés et 68 patients confirmés ont été guéris.

    Le CUBE d’ALIMA est une chambre d’urgence biosécurisée innovante conçue pour soigner les maladies hautement infectieuses telles qu’Ebola. Ce type de chambre permet aux malades de rester en contact avec leurs proches pendant le traitement.

    *Ce projet est rendu possible grâce au financement de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

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    Photo: Jennifer Lazuta / ALIMA 

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